Loi zevende na indrukwekkende inhaalrace in Japan

Foto Credit: MotoGP.com

Foto Credit: MotoGP.com

Nadat hij er bijna uit lag bij de chaotische start van de Moto3-race van de Japanse GP, wist Livio Loi zich geweldig te herstellen. De zachte achterband hielp RW Racing GP’s Belg in zijn inhaalrace vanaf de twintigste plaats naar de achtste. Na de diskwalificatie van Hiroki Ono (te licht) schoof Loi door naar de zevende plaats in de uitslag.

Loi leverde een uitstekende prestatie door als achtste te eindigen nadat hij de Honda bijna volledig stil moest zetten toen een drietal rijders pal voor zijn neus crashte in de eerste bocht. Het incident kostte hem vijf plaatsen ten opzichte van waar hij was begonnen aan de Moto3-race op de Motegi Twin Ring.Loi had een ronde nodig om weer goed in het ritme te komen en het vertrouwen terug te krijgen maar toen dat er weer was, begon hij aan een indrukwekkende inhaalrace. Er was al een kopgroep van zes man weg tegen de tijd dat hij op de tiende plaats was aangekomen – en doorstootte naar P9 – terwijl Loi dezelfde rondetijden reed als de koplopers. Aan de leiding van de achtervolgende groep was het moeilijker om in te lopen, aangezien de rijders vóór hem konden profiteren van elkaars slipstream en Loi die op ongeveer een seconde achterstand niet had. Vanaf dat moment kwam het aan op het verdedigen van de leiding van het groepje, met Joan Mir, Fabio Quartararo en Niccolo Antonelli op zijn hielen. Ook daar leverde Loi goed werk door weg te komen van zijn achtervolgers en de negende plaats zeker te stellen. In de slotfase van de wedstrijd viel de kopgroep in kleinere groepjes uiteen, waardoor Loi weer iets dichterbij kon komen. In de laatste ronde, nadat in de tweede groep Andrea Migno crashte, vond Loi de aansluiting en kon hij zelfs nog het gevecht aan voor de zevende plaats, maar Pecco Bagnaia wist net 0,010 buiten bereik te blijven.

Na afloop van de race meldde de wedstrijdleiding dat Hiroki Ono (derde) niet voldeed aan de minimum gewichtseisen en om die reden werd de Japanner gediskwalificeerd. Livio Loi schoof daardoor op naar de zevende plaats in de uitslag.

Livio Loi – 7 (+7,749)
“De start was zeker niet slecht, maar ik moest vol in de ankers om een crash te voorkomen. In die fase vijf plaatsen verliezen was zowat het slechtste wat kon gebeuren. Ik was één van de vijf die hadden gekozen voor een zachte achterband en juist in de beginfase had ik het verschil kunnen maken met die band. Het hielp me nochtans wel om er weer bij te komen, maar die vijf extra plaatsen moeten goedmaken, kostte kostbare tijd. Het heeft geen zin om te denken in termen als ‘wat als’, maar het wringt wel een beetje. Wat als ik wel een goede start had kunnen maken en bij de koplopers had kunnen blijven? Ik had dezelfde snelheid…. Er had wellicht meer in gezeten. Hoe dan ook, het was een goede race en ik voelde me de hele wedstrijd sterk. Ik denk dat we tevreden moeten zijn met het uiteindelijke resultaat en zeker met het weekend als geheel. Het is een goed begin van de flyaways, dus we kijken uit naar Australië volgend weekend.”

Loi vijftiende ondanks uitstekende kwalificatie

Foto Credit: RW Racing GP

Foto Credit: RW Racing GP

Livio Loi was sneller in de kwalificatie dan hij was in de trainingen voor de Japanse GP. Maar na zijn vijfde, derde en zesde plaats in de respectievelijke trainingen, moet de Belgische coureur van RW Racing GP genoegen nemen met ‘slechts’ de vijftiende plaats in de kwalificatie, ondanks een uitstekende 1.57,082. Niet minder dan 23 rijders (van de 35 in totaal) stonden binnen één seconde. Een klein beetje geluk – of het ontbreken daarvan – betekende het verschil tussen de eerste of tweede rij of de vijfde. “Wij hadden net niet dat beetje geluk en dat kostte ons twee- of drietienden”, berekende RW Racing GP-teammanager Jarno Janssen. In de kwalificatie voor de Moto3 op de 4801 meter lange Motegi Twin Ring was het zoals gewoonlijk druk en overal waren rijders aan het wachten en zoeken naar een sleepje. Loi wachtte niet op anderen en probeerde zijn rondetijd op eigen kracht te verbeteren in de slotminuten. Dat lukte, maar net niet genoeg. Bovendien had hij Hiroki Ono op sleeptouw, die daarvan dankbaar profiteerde en de snelste tijd noteerde. “Het is vreemd om een nagenoeg perfecte kwalificatie te rijden en toch maar vijftiende te staan”, zei Janssen. “Na derde, vijfde en zesde is dat een kleine teleurstelling, maar we zijn wel blij met hoe het weekend tot nu toe verloopt. Ik denk dat we een snelle, sterke en agressieve Loi kunnen verwachten in de race. Daar hebben we alle vertrouwen in.”

Livio Loi – 15 (1.57,082)
“Natuurlijk ben ik een beetje teleurgesteld in het resultaat, want het was een goede kwalificatie. Ik miste de eerste paar minuten omdat we op het laatste moment besloten nog wat aanpassingen aan de motor te doen. Dat voelde goed en het was zeker een verbetering maar het betekende wel dat het even duurde voor ik weer in de top 10 stond. Toen we verbeterden in de tweede run stond ik weer terug in de top 10 en ik wist dat ik nog iets sneller kon en zodoende kon stijgen in de ranking, maar het pakte anders uit. Dat is jammer, maar de motor voelt goed, de snelheid is goed, ik ben erg blij met de banden en ik heb het vertrouwen dat ik een sterke race kan rijden.”

Scott Deroue van start in de Supersport tijdens laatste wedstrijd Brands Hatch

foto credit: Scott Deroue

foto credit: Scott Deroue

Komend weekend wordt het seizoen van het British Superbike afgesloten op Brands Hatch. Scott Deroue zal, evenals in Assen, niet deelnemen aan de Superstock 600 klasse maar van start gaan in de Supersport 600 cc. Dit is tot stand gekomen is dankzij de sponsoren waarvoor Deroue zijndank uitspreekt. Dit betekent dat er voor Deroue na de trainingen op zaterdag een sprintrace van 10 ronden en zondag een race van 18 ronden op het programma staan waarvan U uiteraard weer op de hoogte gehouden wordt.